Souvenir Geographies — My first year PhD presentation in Landscape Surgery

This is a reflection on my first year PhD presentation in Landscape Surgery

Landscape Surgery

Shirt of London Made in Turkey, (photo by author, taken in Cool Britannia, summer 2014) Shirt of London Made in Turkey, (photo by author, taken in Cool Britannia, summer 2014)

The first_year PhD presentation day is a tradition of Landscape Surgery. I attended it last year as a audience when I was a MA student, and I am honored to be a speaker in it this year. For the LS presentation, I created a slide show to help demonstrate my PhD (available here), which can also give you a taste of my PhD.

This project looks at a widely_loved object: souvenir. Many people keep souvenirs as reminders of a person, place, or event. Souvenir is inherently geographical based on its nature. Souvenir’s mobility is its most outstanding geographical characteristic: souvenirs move from the place of tourism to the place of home; from ‘extraordinary’ place to the world of the ‘ordinary’. Although souvenirs take on many forms, functions and representations, they are often formally associated with a specific geographical place.

Studies related to souvenirs in SCG are rare. Morgan & Pritchard (2005) studied souvenir & self-identity; Hashimoto & Telfer (2007) talked about authentic geographical souvenirs in Canada; Ramsay (2009) had an impressive field work of souvenir production sites in Swaziland; while Peters (2011) studied banal souvenirs’ home placement. Souvenirs studies have potential for exploration.

My PhD project ‘Souvenir Geographies: Authenticity and Place Making’ focus on souvenirs on two way: one is to explore how souvenirs’ authenticity and meaning change along with places; secondly it looks at how souvenirs shape places in the terms of place making. This process is revealed by following souvenirs in a linear route: from the making sites, tourist sites, transport sites (AKA non_places: airports, train stations; Augé, 1994) and then to the tourists’ homes. In this quadruple layer process, souvenir’s spatiotemporal peculiarity makes it a great object to follow, and to analysis from a geographical perspective. Putting my Cultural Geographer’s hat on, I analysis souvenirs based on their spatial movements.

In the terms of methodology, ‘following the thing’ and visual ethnography are the most basic and key methods used through out the whole project. Apart from these, semi_structured interviews, using postcards as a method, participant observation, keeping fieldwork diary: text, image and video, and blogging as a method (project blog) are also used in this project. When it comes to field work, two fields are considered for this project. The first one is UK, and the other is China. In each case, equal factories, tourist sites, transporting sites and homes will be visited and same number of postcards will be handed out.

Souvenirs studying is an innovative and novel topic area in Cultural Geography, which promises to contribute to discussions in a range of geographical topics: material culture, place and, in particular, tourism studies.

Zhuyun (Amy) Zang, PhD Candidate

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Participant Information Sheet for Souvenirs’ Home Placement Studies



I would like to invite you to participate in this original research project. You should only participate if you want to; choosing not to take part will not disadvantage you in any way. Before you decide whether you want to take part, it is important for you to understand why the research is being done and what your participation will involve. Please take time to read the following information carefully and discuss it with others if you wish. Ask me if there is anything that is not clear or if you would like more information.


General information


Project TitleSouvenir Geographies


ResearcherZhuyun Amy Zang (Royal Holloway, University of London)  Researcher No. 100750439


Research Aims

This project is committed to empirical research, aiming to explore how the tourist souvenirs ‘make’ places in a quadruple-layer: making site, tourist site, non-place(e.g. airports) site and tourist’s home. The process of place making by tourist souvenir is revealed by following the tourist souvenirs.


Participant Information for Home Placement studies

Based on our previous contact, I take you willing to take part in the Home Placement studies. So now you are reading the participant information for just Home Placement studies.


  •  When and Where Will the Study Take Place?

The study will take place in your home at a time that is convenient to you.

  • l How Long Will the Study Last?

It will take around 15to 25 mins for a participant to prepare a camera/mobile phone, take photos of his/her souvenirs and send the photos back to me.

  • What Will You Be Asked to Do?

Please take photos of your souvenirs. Four kinds of photos are wanted. Firstly is a long shot, better showing your room environment and where you keep your souvenirs. In this photo, the place where you store your souvenirs might be very small or does not show directly in the picture. For example, if you store you souvenir in a draw, please take a photo of your room; if you have a oven glove as your souvenir and you are using it, please take a photo of your kitchen. Secondly is a middle shot. In this photo, please show me the placement of your souvenirs and its spational relationship with other souvenirs. For example, if you keep souvenirs in a draw, take a photo of all the souvenirs in this draw. Thirdly is a close-up of the souvenir. Please give me a close shot of the souvenir from which I can identify what is it. It will be better to have a fourth photo which is the label of the souvenir, showing where it is produced etc..

After taking the photos, please tell me the story of your souvenirs (I am sure you must have a lot to say about it). For example, you can start with WHAT, WHERE, WHEN, HOW, with WHO you got your souvenirs.

  • l How would the images and information collected be used?

The images and information collected will be used exclusively for my PhD project: Souvenir Geographies, including being part of my PhD thesis (presentations, publications), and being posted on the souvenir geographies blog if permitted.

  • l Would personal details be anonymized?

Participants’ locations, nationality, gender and age group are the information needed. Other personal details such as images, names will remain anonymised.

  • Is there an opportunity to review how the information is being used in advance?

I will create a doc. file for each participant and can send this word.doc to participants. Unfortunately, because of the amount of participants I will have, and time schedule, I will not send out my PhD thesis for participants to review, but all the information used in the thesis will be from the word.doc file.

  • l Are you able to provide assurance of how the images provided would be stored and later destroyed at the appropriate time?

The PhD thesis will be hand in to Geography Department in Royal Holloway, University of London in August 2016, and it will be stored there and its electrical version will be available to students in RHUL. The information on the project’s blog will also be there. None of them are planned to be destroyed.

  • l Over what time period and by what means should I be collecting images?

It is noticeable that souvenirs placement do change from time to time. It is totally up to you which souvenir (from which time) you want to share the information. I appreciate all the information provided. You can send me photos many time, just need to inform me.

  • Are There Any Benefits Involved in Participating?

At the conclusion of the project, I will send you a newsletter describing the major findings and alerting you to any research publications we have generated from the project.

  • l What If I Have Questions about the Project?

Please contact me by email at email address, by phone at mobile number, or by post at university address. You can also contact me by messaging on Facebook, @ me on twitter, and commenting on the project’s blog.





It is up to you to decide whether to take part or not. If you decide to take part you are still free to withdraw at any time and without giving a reason. You may withdraw your data from the project at any time up until the PhD thesis is submitted (August 2016). If you do decide to take part you will be given this information sheet to keep and be asked to sign a consent form. If you agree to take part, you will be asked whether you are happy to be contacted about participation in future studies. Your participation in this study will not be affected should you choose not to be recontacted.


If this study has harmed you in any way you can contact Royal Holloway, University of London using the details below for further advice and information:

Dr Harriet Hawkins  Phone: +44 1784 414673

Professor Veronica Della Dora  Phone: +44 1784 443642



Zhuyun (Amy) ZANG

Department of Geography, Royal Holloway, University of London. Egham, Surrey, UK. TW20 0EX.


Project Blog:

Phone: + 44 (0)7428148628
University profile:


Twitter: @AmyNanzhan



Thanks a million!!